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It’s Yu-Gi-Oh’s world, and we’re stuck living in it

Die Welt widmet sich dem Franchising und jeden Tag scheint es, als ob ein beliebtes neues Spiel durch die Kulturlandschaft fegt. Große Marken existieren nicht so sehr, um Verbraucher zu schaffen, sondern um Zielgruppen zu konsumieren. Tech-Milliardäre und gefeierte „Genies“ sind zu einer neuen Art von Berühmtheit geworden und beeinflussen alles von der Unterhaltung bis zur Politik. Die Dinge, die sie produzieren, können oft die Grenzen der Realität verwischen, wenn sie versuchen, sie in interaktiven 3D-Online-Formularen neu zu erstellen. Diejenigen, die an der neuen Realität teilhaben, können für sich selbst ganz neue Leben annehmen, wobei ihre Möglichkeiten scheinbar grenzenlos sind.

Ich rede von Yu-Gi-Oh!übrigens.

1996 von Kazuki Takahashi gegründet, Yu-Gi-Oh! begann als Manga auf den Seiten von Weekly Shōnen Jump, der berühmten Anthologie, die auch die Heimat von Serien wie Dragon Ball, Ein Stück, und Dämonen Jäger. Von dort, Yu-Gi-Oh! blühte auf und entwickelte sich zu einem wahnsinnig beliebten Sammelkartenspiel, einer Anime-Serie, die in Amerika eine Zeit lang als behandelt wurde Pokémon‘s Thronfolger und alle Arten von Merchandising. Bis heute werden neue Fortsetzungsserien herausgebracht und die kürzlich veröffentlichten Yu-Gi-Oh! Meisterduell wurde innerhalb von etwas mehr als zwei Wochen nach Veröffentlichung über 10 Millionen Mal heruntergeladen.

Es ist jedoch die ursprüngliche Geschichte, die dem modernen Leben am ähnlichsten ist. Die Welt, die Takahashi erfand, spiegelte definitiv die Flutwelle neuer Spielzeuge und Marken der späten 1990er Jahre wider – ein Kapitel spielt in einer Mega-Fast-Food-Kette, während sich ein anderes auf die Lust auf ein neues Paar Turnschuhe konzentriert. Es gibt auch solche, die sich auf Tamagotchi-ähnliche digitale Haustiere, Superhelden-Comics, ein monsterbasiertes Brettspiel und so weiter konzentrieren. Wenn man bedenkt, dass sich die Handlung normalerweise mit dem jungen Studenten Yugi Muto befasste, der dank des Millennium-Puzzles (und des Geistes eines alten Pharaos), das er besitzt, zu „Yami Yugi“ wurde, lieferten neue Trends neue Szenarien für Yugi, um skrupellose Menschen in „Shadow Games“ anzugehen. Aber es fühlte sich auch meditativ an, wenn es um den Hyperkonsum von Produkten ging, als eine Generation beim neuesten Gadget Oohs und Ahhs machte, bevor sie es im nächsten Kapitel sofort wieder vergaß.

Joey wählt eine Karte über einem Tisch mit Yu-Gi-Oh-Karten aus, während er Yugi spielt

Bild: Toei-Animation

Eine extreme Nahaufnahme von Yugi, der seine Exodia-Karte hochhält

Bild: Toei-Animation

In Kapitel 9 stellte Takahashi jedoch das Kartenkampfspiel vor, für das sein Manga am bekanntesten sein würde: Duel Monsters. (Es hieß ursprünglich Magic & Wizards, ein Titel, der nicht ganz die gleiche Wirkung hat, besonders in einer Welt, die sich in Franchises zum Sammeln von Kreaturen wie Pokémon verliebt und Digimon.) Es ist eine ziemlich einfache Formel für ein Spiel, ähnlich wie Magic the Gathering in seiner grundlegenden Mechanik.

Zu Beginn des Anime versuchen sich Yugi und die meisten seiner besten Freunde zumindest darin, ebenso wie die Mehrheit der Menschen, denen er begegnet. Es würde eine Weile dauern, bis Duel Monsters zum Hauptfokus und zur erzählerischen Währung der Geschichte wurde (Yu-Gi-Oh! Duell-Monster wäre der Name des beliebten Anime in Japan, wobei eine weniger bekannte „Staffel 0“ einige der früheren Teile abgedeckt hätte). Aber wenn dies der Fall war, würde seine Präsenz die Serie überarbeiten und gleichzeitig auf der Grundlage einer Bevölkerung aufbauen, die scheinbar wöchentlich von neuen Gadgets und Geräten in Trance versetzt wird. Und die Gesellschaft, die es offenbaren würde, scheint derjenigen zu entsprechen, die wir heute erleben.

Eine Nahaufnahme der Karten in Seito Kaibas Aktenkoffer

Bild: Toei-Animation

Die offensichtlichste Verbindung, die Duel Monsters mit der realen Welt hat, ist das Sammeln des Spiels selbst. Im Manga und Anime ist das Sammelkartenspiel weithin beliebt und wird von Schulkindern und den sehr Reichen gleichermaßen gespielt. Die Fangemeinde der Serie ist nicht nur breit, sondern auch ausgehungert, was die Geschichte fast zu einem Omen für die realen Beinahe-Unruhen macht, die das Kartenspiel verursachen würde (in der ersten Folge wird ein älterer Mann für seine Karten verprügelt). In letzter Zeit hat der Wunsch nach seltenen Karten dazu geführt, dass die Auktionsraten in karikaturistische Ausmaße gestiegen sind, und Prominente sind mehr denn je bereit, ihre Sammlerstücke für Social-Media-Einfluss zu schwingen. Seltene Karten — Yu-Gi-Oh! oder so – sind zu einem Statussymbol geworden, und plötzlich sieht das Bild des fiktiven Tech-Wunderkinds Seto Kaiba, das eine glänzende Aktentasche voller Karten herumträgt, gar nicht mehr so ​​abwegig aus.

Apropos Seto Kaiba, die Anwesenheit von Anime-haarigen Silicon Valley-Göttern treibt die Regeln des Universums weiter voran, als jede Regierung jemals hoffen könnte. In der Geschichte ist Kaiba ein Waisenkind, das zum Anführer eines Konglomerats wurde und sich nicht nur mit der Entwicklung von Spielen und Elektronik auskennt, sondern diese auch spielt. Und obwohl ich ihn nie mit einem Zuckerberg, Musk oder Bezos vergleichen würde – Kaiba ist manchmal wirklich sympathisch und charismatisch –, erinnert die Faszination, die fiktive Menschen mit ihm und seinem Reichtum und seinen Talenten haben, sicherlich an das, was die Tech-Elite heute beherrscht. Er übt auch eine enorme, fast logische Macht aus. Für eine Weile ist er in der Lage, eine ganze Stadt in einen Zufluchtsort für ein Kartenkampfturnier zu verwandeln, ähnlich wie die Walt Disney Company effektiv einen ganzen Bezirk besitzen kann.

Yugi kämpft mitten in einem Duel Masters-Spiel gegen jemanden

Bild: Toei-Animation

Kaiba hält seine Duel Disc-Plattform hoch

Bild: Toei-Animation

Pegasus beschwört einige Monster in einem Duel Monsters-Spiel

Bild: Toei-Animation

Kaiba ist nicht allein: Der Duelist Kingdom-Bogen der Serie stellt Maximillion Pegasus vor, den Schöpfer des Duel Monsters-Spiels und eine mythische Figur. Obwohl Pegasus offensichtlich extravaganter böse ist als Mogule wie Walt Disney (auch wenn sie eine Besessenheit von „Toons“ teilen), hat er auch die Fähigkeit, seine Franchise-Träume in ganze Realitäten zu verwandeln, in denen sich Fans verlieren können. Das Duelist Kingdom-Turnier findet statt am eine Insel im Pazifik, die Pegasus gehört, und ihr spezieller Zweck ist es, Spielern einen Ort zu bieten, an dem sie ihre Fantasien ausleben und nichts anderes tun können, als sich miteinander zu duellieren. Wie The Wizarding World of Harry Potter, Star Wars: Galaxy’s Edge, Galactic Starcruiser oder sogar der geplante Super Mario-Themenpark ist es ein Ort, der vom Eskapismus lebt („Was wäre, wenn Sie sich um nichts anderes kümmern müssten als um die Interaktion mit die Marke, die Sie mögen?”). Die Tatsache, dass es in der Mitte eine große Burg gibt, ist nur eine lustige Parallele.

Die Art und Weise, wie Duel Monsters gespielt werden kann, schien in den späten 90ern, als der Anime debütierte, wie Science-Fiction zu sein, aber jetzt fühlt es sich an wie etwas, an dem wir aktiv arbeiten. Während Sie nur mit den Karten spielen können, hat die Serie massive Bretter eingeführt, mit denen Sie computergenerierte 3D-Monster beschwören können, die sich auf Ihren Befehl hin bewegen und Angriffe ausführen. Diese riesigen Arenen wurden später mit Kaibas Duel Disk mobil gemacht, einem Ausrüstungsteil, das Sie an Ihrem Arm befestigen und Karten darauf platzieren können (und, was am wichtigsten ist, es sieht absolut krass aus). So kannst du auch unterwegs deinen Dunklen Magier oder den Blauäugigen Weißen Drachen für ein schnelles Spiel beschwören.

Yugi kämpft mit einer Duel Disc auf seinem Arm und während eines Duells taucht ein Bildschirm vor ihm auf

Bild: Toei-Animation

Pokémon gehen

Bild: Niantic/The Pokémon Company

Nichts davon ist zu weit entfernt von den Errungenschaften der erweiterten Realität und dem Wettrüsten im Metaversum, das gleichzeitig sowohl lächerlich als auch zunehmend unvermeidlich erscheint, da sich immer mehr große Unternehmen darauf einlassen. Während wir Pokémon noch nicht in die reale Welt bringen können, ist der massive Erfolg von so etwas wie Pokémon Go entzündet einen Markt für die Einführung computergenerierter Komponenten und Spektakel in reale Umgebungen. gehenDer Entwickler von arbeitet außerdem an einem neuen digitalen Haustierspiel, in dem Sie sich um kleine Lebewesen kümmern und sie beschützen müssen. In dem geplanten Spiel ist „jede Kreatur einzigartig“, was bedeutet, dass unsere Beziehung zur erweiterten Realität das Potenzial hat, sich zu ändern, während sie sich entwickelt. Wenn man bedenkt, dass die Menschen so intensive Verbindungen zu ihren Tamagotchi aufgebaut haben, dass sie tatsächlich physische Friedhöfe für sie angefordert haben, als die Haustiere starben, ist es kein Sprung anzunehmen, dass viele mehr ihr „Herz der Karten“ unweigerlich in Bestien entdecken werden, die durch computergesteuerte Eingaben geformt wurden.

Schließlich finden sich die sozialen Aspekte in Yu-Gi-Oh! gekommen, um seine Wirkung auf die Welt zu dominieren. Es ist nicht nur eine ganze Industrie darauf aufgebaut, Menschen zu beobachten und von ihnen zu besessen zu sein, die in der fiktiven Welt spielen (so wie wir Twitch-Streamer in die 1% verwandeln und Kartenspiel-Meisterschaften zu riesigen Ereignissen werden), sondern ganze Identitäten werden durch Ihre Herangehensweise geschaffen zum Spiel. Charaktere wie „Insector“ Haga und „Dinosaur“ Ryuzaki und „Bandit Keith“ Howard erreichen aufgrund ihrer Fähigkeit, Spiele zu gewinnen und wie sie ihre Gegner behandeln, alle unterschiedliche Schande.

Ihre Persönlichkeiten sind oft knirschend und ihre Taktik trotzt Yu-Gi-Oh!‘s Ethos, aber nach dem Motto „Keine Werbung ist schlechte Werbung“ passen sie hinein. unterscheidet sich kaum von den Skandalen, die die Abonnentenzahlen von Internet-Prominenten anheizen. Noch bevor Duel Monsters im Manga eingeführt wurde, bedeutete das offen böswillige Verhalten der Menschen, denen Yugi begegnete, und der Stolz, den sie auf die Verwirrung anderer Menschen hatten, dass es eine Welt war, die auf der inhärenten Idee lief, dass fragwürdige Menschen oft schreckliche Dinge taten, um Aufmerksamkeit zu erregen . Da es sich jedoch um einen Shōnen-Manga handelt, ein Genre, das oft um den Triumph des mächtigen Guten über das Böse herum aufgebaut ist, erhalten sie ihre karmische Vergeltung. Die reale Welt ist etwas komplizierter und chaotischer.

Yu-Gi-Oh! hat die Zukunft nicht direkt vorhergesagt. Aber es kam zu einer Zeit, als die Bausteine ​​vieler gemeinsamer Aspekte der Moderne festgelegt wurden. In einer Geschichte über Menschen, die sich an einen allumfassenden Unterhaltungstrend klammern, der so massiv ist, dass er die Funktionsweise der Gesellschaft selbst beeinflusst, finden wir die Wurzeln vieler Popkulturen und der Hauptknotenpunkte des Internets. Und es wird wahrscheinlich nie wieder eine Welt vor Facebook, YouTube oder Disney geben, Unternehmen und Marken, die in den letzten 25 Jahren verändert haben, wie wir Medien konsumieren und wie wir interagieren.

Yugi beschwört in Yu-Gi-Oh: The Dark Side of Dimensions eine Karte vor sich herauf, während ein Kartencharakter hinter ihm schwebt

Bild: Toei Company

Am Ende des Mangas duelliert sich Yugi mit dem Pharao, mit dem er einst Seelen geteilt hatte, und gewinnt, wobei er schließlich entscheidet, dass seine eigene Reise aufgrund seines Sieges beginnen könnte. Er hat die Serie damit verbracht, sich mit Industriemagnaten, Spielfanatikern, Schulhofschlägern und seiner spirituellen anderen Hälfte auseinanderzusetzen, also ist es an der Zeit, zur Abwechslung einfach Yugi zu machen. Es ist ein optimistisches und menschliches Ende, das seinem Genre angemessen ist, aber es macht auch jede Art von gesellschaftlichem Wachstum zu einer rein persönlichen Entscheidung (am Ende des Anime startet Kaiba in einem wunderbar lächerlichen Jet, der wie seine Lieblingskarte geformt ist). Wie der andere Manga, mit dem er ein Zuhause teilte, Yu-Gi-Oh! postuliert, dass kein Hindernis zu organisiert oder zu überwältigend ist, wenn man das Talent und die Kraft hat, durchzuhalten. Es gab wenige systemische Probleme, aber eher abweichende Formen in der allgemeinen Stabilität, die mit Macht und Freundschaft überwunden werden konnten.

Aber im wirklichen Leben erfordern die monströsen Kräfte, die wir heraufbeschworen haben, mehr als eine Person, um sie zu besiegen, und die Seto Kaibas auf der Hügelkuppe zeigen keine Anzeichen von konsequentem guten Willen, um ihre emotionalen Bögen abzurunden. Die Dinge, die wir entwickeln, genießen und brauchen, kommen mit dem Vorbehalt, dass sie die Brieftaschen der Stinkreichen füllen. Wir sammeln vielleicht nicht alle Blue Eyes White Dragons, aber Yu-Gi-Oh!‘s Welt ist eine, der wir nicht entkommen können.


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It’s Yu-Gi-Oh’s world, and we’re stuck living in it

The world is dedicated to franchising, and every day it seems like a popular new game sweeps through the cultural landscape. Major brands exist not so much to create consumers as to consume audiences. Tech billionaires and acclaimed “geniuses” have become a new breed of celebrity and influence everything from entertainment to politics. The things they produce can often blur the lines of reality as they attempt to re-create it in interactive 3D online forms. Those who participate in the new reality can assume whole new lives for themselves, with their options being seemingly limitless.
I’m talking about Yu-Gi-Oh!, by the way.
Created in 1996 by Kazuki Takahashi, Yu-Gi-Oh! began as a manga in the pages of Weekly Shōnen Jump, the famous anthology that’s also been home to series like Dragon Ball, One Piece, and Demon Slayer. From there, Yu-Gi-Oh! blossomed and expanded into a ludicrously popular trading card game, an anime series that was treated in America for a time as Pokémon’s heir apparent, and all manner of merchandising. To this day, new sequel series are rolling out, and the recently released Yu-Gi-Oh! Master Duel was downloaded over 10 million times within a little over two weeks of release.
However, it’s the original story that most resembles modern life. The world Takahashi invented was definitely reflective of the late 1990s tidal wave of new toys and branding — one chapter takes place in a mega fast food chain, while another centers on the lust for a new pair of sneakers. There are also ones that focus on Tamagotchi-esque digital pets, superhero comics, a monster-based board game, and so on. Considering the plot typically dealt with young student Yugi Muto becoming “Yami Yugi” thanks to the Millennium Puzzle (and spirit of an ancient pharaoh) that he possesses, new trends provided new scenarios for Yugi to tackle unscrupulous people in “Shadow Games.” But it also felt meditative on the hyper-consumption of products, as a generation oohed and ahhed at the latest gadget before promptly forgetting it by the next chapter.

Image: Toei Animation

Image: Toei Animation
It was in chapter 9, though, that Takahashi introduced the card battling game that his manga would be most known for: Duel Monsters. (It was originally called Magic & Wizards, a title that doesn’t quite have the same impact, especially in a world falling in love with critter collecting franchises like Pokémon and Digimon.) It’s a fairly simple formula for a game, akin to Magic: The Gathering in its basic mechanics.
In the beginning of the anime, Yugi and most of his best friends at the very least dabble in it, as do a majority of the people he encounters. It would take a while for Duel Monsters to become the main focus and the narrative currency of the story (Yu-Gi-Oh! Duel Monsters would be the name of the popular anime in Japan, with a lesser-known “Season 0” having covered some of the earlier bits). But when it did, its presence would overhaul the series while also building on the foundation of a population seemingly put in a trance by new gadgets and devices on a weekly basis. And the society it would reveal seems analogous to one we experience today.

Image: Toei Animation
The most obvious connection that Duel Monsters has with the real world is in the collecting of the game itself. In the manga and anime, the trading card game is widely beloved and played by school kids and the very wealthy alike. Its fan base in the series is not only broad but ravenous, turning the story into almost an omen for the real-life near-riots that the card game would cause (the first episode includes an elderly man being beaten up for his cards). Recently, desires for rare cards have caused auction rates to balloon to cartoonish proportions, and celebrities are more willing than ever to brandish their collectibles for social media clout. Rare cards — Yu-Gi-Oh! or otherwise — have become a status symbol, and suddenly the image of fictional tech prodigy Seto Kaiba carrying around a shiny briefcase full of cards doesn’t look so outlandish.
Speaking of Seto Kaiba, the presence of anime-haired Silicon Valley gods pushes the rules of the universe further than any government could ever hope to. In the story, Kaiba is an orphan turned conglomerate leader, skilled in not just developing games and electronics but in playing them, too. And while I’d never compare him to a Zuckerberg, Musk, or Bezos — Kaiba is actually likable at times and charismatic — the fascination fictional people have with him and his wealth and talents is certainly reminiscent of what the tech elite commands today. He also wields enormous, almost logic-skirting power. For a bit, he’s able to turn an entire city into a haven for a card battle tournament, similar to how the Walt Disney Company can effectively own an entire district.

Image: Toei Animation

Image: Toei Animation

Image: Toei Animation
Kaiba’s not alone: The Duelist Kingdom arc of the series introduces Maximillion Pegasus, the creator of the Duel Monsters game and a mythic figure. Though obviously more flamboyantly evil than moguls like Walt Disney (even as they share an obsession with “toons”), Pegasus also has the capabilities to turn his franchising dreams into whole realities for fans to lose themselves in. The Duelist Kingdom tournament takes place on an island in the Pacific owned by Pegasus, and its specific purpose is to provide a place for gamers to live out their fantasies and do nothing but duel one another. Like The Wizarding World of Harry Potter, Star Wars: Galaxy’s Edge, Galactic Starcruiser, or even the planned Super Mario theme park, it’s a place that thrives on escapism (“What if you didn’t have to worry about anything other than interacting with the brand you like?”). The fact that it has a big castle in the middle is just a fun parallel.
The way Duel Monsters can be played seemed like science fiction in the late ’90s, when the anime debuted, but now feels like something that we’re actively working toward. While you can play with just the cards, the series has introduced massive boards that allow you to summon 3D computer generated monsters that move and perform attacks at your command. These giant arenas were later taken mobile with Kaiba’s Duel Disk, a piece of equipment that you clip to your arm and place cards on (and, most important of all, it looks absolutely rad). That way, even when you’re on the go, you can summon your Dark Magician or Blue Eyes White Dragon for a quick game.

Image: Toei Animation

Image: Niantic/The Pokémon Company
None of this is too far removed from both the achievements in augmented reality and the metaverse arms race that simultaneously appears both ludicrous and increasingly inevitable as more and more major companies latch onto it. While we can’t yet bring Pokémon into the real world, the massive success of something like Pokémon Go ignites a market for introducing computer-generated components and spectacle into actual environments. Go’s developer is also working on a new digital pet game where you have to take care of and protect little critters. In the planned game, “every creature is unique,” meaning our relationship with augmented reality has the potential to change as it’s developed. Considering that people formed such intense connections with their Tamagotchi that they actually requested physical graveyards for them when the pets died, it’s not a leap to assume that many more will inevitably discover their “heart of the cards” in beasts formed through computerized inputs.
Finally, the social aspects found in Yu-Gi-Oh! come to dominate its effect on the world. Not only is an entire industry built around watching and obsessing over people playing in the fictional world (in the same way that we turn Twitch streamers into the 1%, and card game championships become huge events), but whole identities are crafted through your approach to the game. Characters like “Insector” Haga and “Dinosaur” Ryuzaki and “Bandit Keith” Howard all achieve varying levels of infamy because of their ability to win games and how they treat their opponents.
Their personalities are often grating and their tactics defy Yu-Gi-Oh!’s ethos, but in “no publicity is bad publicity” fashion, they fit in. Haga throwing Yugi’s Exodia cards off the side of a ship — a ship, by the way, full of hundreds of duelists that could very well see him — is barely different from the scandals fueling subscriber counts of internet celebrities. Even before Duel Monsters was introduced in the manga, the openly malicious behavior of the people Yugi ran into and the pride they took in other people’s bewilderment meant that it was a world that ran on the inherent idea that questionable people often did awful stuff for attention. However, because it’s a shōnen manga, a genre often built around the triumph of powerful good over evil, they get their karmic retribution. The real world is a bit more complicated and chaotic.
Yu-Gi-Oh! didn’t outright predict the future. But it did come at a time when the building blocks of many common aspects of modernity were laid down. In a story about people latching onto an all-encompassing entertainment trend, one so massive that it influences how society itself functions, we find the roots of many of pop culture and the internet’s prime hubs. And there will likely never be a return to a world before Facebook or YouTube or Disney, companies and brands that in the last 25 years have altered how we consume media and how we interact.

Image: Toei Company
At the end of the manga, Yugi duels the pharaoh that he once shared souls with and wins, eventually deciding that his own journey could begin because of his victory. He’s spent the series facing off with industrial magnates, gaming fanatics, schoolyard bullies, and his spiritual other half, so it’s time to just do Yugi for a change. It’s an optimistic and humane ending befitting of its genre, but it also turns any kind of societal growth into a purely personal choice (at the end of the anime, Kaiba sets off in a wonderfully ludicrous jet shaped like his favorite card). Like the other manga it shared a home with, Yu-Gi-Oh! posited that no obstacle is too organized or too overwhelming if one has the talent and strength to persevere. There were few systemic issues but rather aberrant forms in the general stability, ones that could be overcome with power and friendship.
But in real life, the monstrous forces that we’ve conjured require more than one person to defeat, and the Seto Kaibas on the hilltop show no signs of consistent good will to round out their emotional arcs. The things we develop, enjoy, and need come with the caveat of filling the wallets of the filthy rich. We might not all be collecting Blue Eyes White Dragons, but Yu-Gi-Oh!’s world is one we can’t escape.

#YuGiOhs #world #stuck #living

It’s Yu-Gi-Oh’s world, and we’re stuck living in it

The world is dedicated to franchising, and every day it seems like a popular new game sweeps through the cultural landscape. Major brands exist not so much to create consumers as to consume audiences. Tech billionaires and acclaimed “geniuses” have become a new breed of celebrity and influence everything from entertainment to politics. The things they produce can often blur the lines of reality as they attempt to re-create it in interactive 3D online forms. Those who participate in the new reality can assume whole new lives for themselves, with their options being seemingly limitless.
I’m talking about Yu-Gi-Oh!, by the way.
Created in 1996 by Kazuki Takahashi, Yu-Gi-Oh! began as a manga in the pages of Weekly Shōnen Jump, the famous anthology that’s also been home to series like Dragon Ball, One Piece, and Demon Slayer. From there, Yu-Gi-Oh! blossomed and expanded into a ludicrously popular trading card game, an anime series that was treated in America for a time as Pokémon’s heir apparent, and all manner of merchandising. To this day, new sequel series are rolling out, and the recently released Yu-Gi-Oh! Master Duel was downloaded over 10 million times within a little over two weeks of release.
However, it’s the original story that most resembles modern life. The world Takahashi invented was definitely reflective of the late 1990s tidal wave of new toys and branding — one chapter takes place in a mega fast food chain, while another centers on the lust for a new pair of sneakers. There are also ones that focus on Tamagotchi-esque digital pets, superhero comics, a monster-based board game, and so on. Considering the plot typically dealt with young student Yugi Muto becoming “Yami Yugi” thanks to the Millennium Puzzle (and spirit of an ancient pharaoh) that he possesses, new trends provided new scenarios for Yugi to tackle unscrupulous people in “Shadow Games.” But it also felt meditative on the hyper-consumption of products, as a generation oohed and ahhed at the latest gadget before promptly forgetting it by the next chapter.

Image: Toei Animation

Image: Toei Animation
It was in chapter 9, though, that Takahashi introduced the card battling game that his manga would be most known for: Duel Monsters. (It was originally called Magic & Wizards, a title that doesn’t quite have the same impact, especially in a world falling in love with critter collecting franchises like Pokémon and Digimon.) It’s a fairly simple formula for a game, akin to Magic: The Gathering in its basic mechanics.
In the beginning of the anime, Yugi and most of his best friends at the very least dabble in it, as do a majority of the people he encounters. It would take a while for Duel Monsters to become the main focus and the narrative currency of the story (Yu-Gi-Oh! Duel Monsters would be the name of the popular anime in Japan, with a lesser-known “Season 0” having covered some of the earlier bits). But when it did, its presence would overhaul the series while also building on the foundation of a population seemingly put in a trance by new gadgets and devices on a weekly basis. And the society it would reveal seems analogous to one we experience today.

Image: Toei Animation
The most obvious connection that Duel Monsters has with the real world is in the collecting of the game itself. In the manga and anime, the trading card game is widely beloved and played by school kids and the very wealthy alike. Its fan base in the series is not only broad but ravenous, turning the story into almost an omen for the real-life near-riots that the card game would cause (the first episode includes an elderly man being beaten up for his cards). Recently, desires for rare cards have caused auction rates to balloon to cartoonish proportions, and celebrities are more willing than ever to brandish their collectibles for social media clout. Rare cards — Yu-Gi-Oh! or otherwise — have become a status symbol, and suddenly the image of fictional tech prodigy Seto Kaiba carrying around a shiny briefcase full of cards doesn’t look so outlandish.
Speaking of Seto Kaiba, the presence of anime-haired Silicon Valley gods pushes the rules of the universe further than any government could ever hope to. In the story, Kaiba is an orphan turned conglomerate leader, skilled in not just developing games and electronics but in playing them, too. And while I’d never compare him to a Zuckerberg, Musk, or Bezos — Kaiba is actually likable at times and charismatic — the fascination fictional people have with him and his wealth and talents is certainly reminiscent of what the tech elite commands today. He also wields enormous, almost logic-skirting power. For a bit, he’s able to turn an entire city into a haven for a card battle tournament, similar to how the Walt Disney Company can effectively own an entire district.

Image: Toei Animation

Image: Toei Animation

Image: Toei Animation
Kaiba’s not alone: The Duelist Kingdom arc of the series introduces Maximillion Pegasus, the creator of the Duel Monsters game and a mythic figure. Though obviously more flamboyantly evil than moguls like Walt Disney (even as they share an obsession with “toons”), Pegasus also has the capabilities to turn his franchising dreams into whole realities for fans to lose themselves in. The Duelist Kingdom tournament takes place on an island in the Pacific owned by Pegasus, and its specific purpose is to provide a place for gamers to live out their fantasies and do nothing but duel one another. Like The Wizarding World of Harry Potter, Star Wars: Galaxy’s Edge, Galactic Starcruiser, or even the planned Super Mario theme park, it’s a place that thrives on escapism (“What if you didn’t have to worry about anything other than interacting with the brand you like?”). The fact that it has a big castle in the middle is just a fun parallel.
The way Duel Monsters can be played seemed like science fiction in the late ’90s, when the anime debuted, but now feels like something that we’re actively working toward. While you can play with just the cards, the series has introduced massive boards that allow you to summon 3D computer generated monsters that move and perform attacks at your command. These giant arenas were later taken mobile with Kaiba’s Duel Disk, a piece of equipment that you clip to your arm and place cards on (and, most important of all, it looks absolutely rad). That way, even when you’re on the go, you can summon your Dark Magician or Blue Eyes White Dragon for a quick game.

Image: Toei Animation

Image: Niantic/The Pokémon Company
None of this is too far removed from both the achievements in augmented reality and the metaverse arms race that simultaneously appears both ludicrous and increasingly inevitable as more and more major companies latch onto it. While we can’t yet bring Pokémon into the real world, the massive success of something like Pokémon Go ignites a market for introducing computer-generated components and spectacle into actual environments. Go’s developer is also working on a new digital pet game where you have to take care of and protect little critters. In the planned game, “every creature is unique,” meaning our relationship with augmented reality has the potential to change as it’s developed. Considering that people formed such intense connections with their Tamagotchi that they actually requested physical graveyards for them when the pets died, it’s not a leap to assume that many more will inevitably discover their “heart of the cards” in beasts formed through computerized inputs.
Finally, the social aspects found in Yu-Gi-Oh! come to dominate its effect on the world. Not only is an entire industry built around watching and obsessing over people playing in the fictional world (in the same way that we turn Twitch streamers into the 1%, and card game championships become huge events), but whole identities are crafted through your approach to the game. Characters like “Insector” Haga and “Dinosaur” Ryuzaki and “Bandit Keith” Howard all achieve varying levels of infamy because of their ability to win games and how they treat their opponents.
Their personalities are often grating and their tactics defy Yu-Gi-Oh!’s ethos, but in “no publicity is bad publicity” fashion, they fit in. Haga throwing Yugi’s Exodia cards off the side of a ship — a ship, by the way, full of hundreds of duelists that could very well see him — is barely different from the scandals fueling subscriber counts of internet celebrities. Even before Duel Monsters was introduced in the manga, the openly malicious behavior of the people Yugi ran into and the pride they took in other people’s bewilderment meant that it was a world that ran on the inherent idea that questionable people often did awful stuff for attention. However, because it’s a shōnen manga, a genre often built around the triumph of powerful good over evil, they get their karmic retribution. The real world is a bit more complicated and chaotic.
Yu-Gi-Oh! didn’t outright predict the future. But it did come at a time when the building blocks of many common aspects of modernity were laid down. In a story about people latching onto an all-encompassing entertainment trend, one so massive that it influences how society itself functions, we find the roots of many of pop culture and the internet’s prime hubs. And there will likely never be a return to a world before Facebook or YouTube or Disney, companies and brands that in the last 25 years have altered how we consume media and how we interact.

Image: Toei Company
At the end of the manga, Yugi duels the pharaoh that he once shared souls with and wins, eventually deciding that his own journey could begin because of his victory. He’s spent the series facing off with industrial magnates, gaming fanatics, schoolyard bullies, and his spiritual other half, so it’s time to just do Yugi for a change. It’s an optimistic and humane ending befitting of its genre, but it also turns any kind of societal growth into a purely personal choice (at the end of the anime, Kaiba sets off in a wonderfully ludicrous jet shaped like his favorite card). Like the other manga it shared a home with, Yu-Gi-Oh! posited that no obstacle is too organized or too overwhelming if one has the talent and strength to persevere. There were few systemic issues but rather aberrant forms in the general stability, ones that could be overcome with power and friendship.
But in real life, the monstrous forces that we’ve conjured require more than one person to defeat, and the Seto Kaibas on the hilltop show no signs of consistent good will to round out their emotional arcs. The things we develop, enjoy, and need come with the caveat of filling the wallets of the filthy rich. We might not all be collecting Blue Eyes White Dragons, but Yu-Gi-Oh!’s world is one we can’t escape.

#YuGiOhs #world #stuck #living


Synthetic: Vik News

Đỗ Thủy

I'm Do Thuy, passionate about creativity, blogging every day is what I'm doing. It's really what I love. Follow me for useful knowledge about society, community and learning.

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