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Nintendo Switch Sports is everything I wanted — even if I’m stuck offline

Ed. Hinweis: Nintendo Switch SportDer Kern-Online-Modus war vor dem Review-Embargo nicht verfügbar, sollte aber am Tag der Veröffentlichung für Spieler verfügbar sein. Wir werden eine traditionellere Rezension veröffentlichen, zusammen mit der Berücksichtigung von Polygon Recommends, sobald das vollständige Spiel live ist. In der Zwischenzeit sind hier unsere Gefühle Nintendo Switch Sport nach dem Spielen seiner lokalen Modi.

Alchemie existiert nicht, aber Nintendo schon.

Shuntaro Furukawa kann jederzeit grünes Licht für ein neues Metroid oder Animal Crossing oder Zelda oder 2D Mario oder 3D Mario oder Mario Kart geben Mario lehrt Tippen, und in ein paar Jahren wird diese Entscheidung die Unterhaltungsindustrie einem garantierten Gewinn am nächsten gebracht haben. Nintendos Schatzkiste ist so tief, dass es Jahre, sogar Jahrzehnte dauern wird, ohne eine Fortsetzung für viele seiner erfolgreichen Franchises zu schaffen. Ich sehe dich an, F-Zero und Golden Sun und Wave Race und Earthbound.

Diese spärliche Aufmerksamkeit für Franchises – Franchises, bei denen andere Spieleverleger einen Deal mit dem Teufel machen würden, um sie jährlich zu machen – hat mehr mit Praktikabilität als mit Geiz zu tun. Nintendo hat nur so viele interne Studios und vertrauenswürdige Partner und nur so viel Platz in einem Jahr, um Spiele zu veröffentlichen, ohne gegen sich selbst zu konkurrieren. Und doch war ich fast 15 Jahre lang verblüfft über Nintendos Entscheidung, einen seiner größten Hits aller Zeiten auf Eis zu legen. Wenn ein Franchise Priorität verdient hat, dann war es sicherlich dieses.

Nintendo hat fast 83 Millionen Exemplare davon ausgeliefert Wii-Sport. Für den Kontext, die jüngsten Eldenring hat 12 Millionen Exemplare verkauft, und Animal Crossing: Neue Horizontedas Spiel, das die frühen Tage des Pandemie-Lockdowns verschlang, hat sich 37 Millionen Mal verkauft. Wii-Sport profitierte davon, mit fast jeder Nintendo Wii gebündelt zu sein, aber das Paar hob sich gegenseitig in die seltene Luft der Phänomene der Popkultur. Die Leute kauften die Wii für Wii-Sportwas es für einige zu einem 250-Dollar-Spiel macht.

Mitte der 2000er, Wii-Sport war das Mainstream-Videospiel. Regentag Pause bedeutet Wii-Sport Tennis im Unterricht. Medizinische Fachzeitschriften untersuchten die potenziellen Vorteile von Wii-Sport Kegeln in Pflegeheimen. Ein anderer untersuchte, ob Zeit mit oder nicht Wii-Sport verbesserte die Fähigkeiten von Ärzten, die laparoskopische Operationen durchführen. War Wii-Sport die Welt buchstäblich engagierter, gesünder und intelligenter zu machen? Wahrscheinlich nicht! Aber dieser Enthusiasmus, der sich über Generationen und Berufe erstreckt, zeigt, wie dieses eine Spiel fast jeden Winkel der amerikanischen Popkultur berührte.

Vor einem Jahrzehnt „mehr Wii-Sport“ klang wie ein Kinderspiel. Nintendo geschickt veröffentlicht Wii Sports Resort im Jahr 2009, zusammen mit dem Wii Motion Plus-Dongle, der der Bewegungssteuerung der Wii zusätzliche Präzision hinzufügte. Aber ab diesem Zeitpunkt Wii-Sport wurde kaum mehr als eine Referenz in Super Smash Bros.

Bild: Nintendo

Nach mehr als einem Jahrzehnt seit diesem Prüfstein der Popkultur hatte ich endlich die Gelegenheit, einen neuen Eintrag zu spielen: den treffend betitelten Nintendo Switch Sport. Es debütiert auf dem Nintendo Switch, Monate nachdem die Hardware die Wii mit satten 103,55 Millionen verkauften Switches bei den Gesamtverkäufen übertroffen hat – und das inmitten einer weltweiten Halbleiterknappheit. Theoretisch gibt es für Nintendo keinen besseren Zeitpunkt, um seine Magie zum Geldverdienen zu entfalten.

Also mit all dem im Hinterkopf – und ich weiß, es ist viel – warum war Nintendo so zurückhaltend? In einer Ära mehrerer Nintendo Directs, die Animal Crossing oder sogar Xenoblade gewidmet sind, hat das Unternehmen gegeben Sport wechseln eine kurze Ansage und ein fünfminütiges Erklärvideo, dann verschickte es an Kritiker ohne die Möglichkeit, in den Hauptmodus zu gelangen. Mutige Entscheidungen!

Aber nachdem ich eine Woche in seine sechs Minispiele versunken bin, glaube ich, dass ich die „klassische Nintendo-Logik“ von allem verstehe. Es überrascht nicht, dass Nintendo sich mit Alchemie auskennt, sicherlich besser als ich – und es hat wieder einmal Gold gesponnen.

Ein Spieler verpasst einem Ball beim Fußball in Nintendo Switch Sports einen Kopfstoß

Bild: Nintendo

Nintendo Switch Sport ist nicht so sehr eine Fortsetzung von Wii-Sport da es die überfällige Entwicklung der Franchise von einer Tech-Demo zu einem richtigen Videospiel ist. Das Original Wii-Sport, trotz all seiner historischen Bedeutung, fühlte sich wie ein neuer, aber dünner Test der Wii-Hardware an. Seinem Gameplay mangelte es an Tiefe und Optionen; die Hälfte der Sport-Minispiele waren Blindgänger; und der Kunststil war eine rudimentäre 3D-Umgebung mit Miis anstelle von Originalcharakteren. Und im Jahr 2009, Wii Sports Resort fühlt sich an wie Wii-Sport … Nur mehr.

Nintendo Switch Sport, auf der anderen Seite, fühlt sich vollständig an, was ich zugegebenermaßen eine dumme Sache ist, wenn man bedenkt, dass der verdammte Online-Modus noch nicht verfügbar ist. Aber ich rede vergleichsweise. Im Gegensatz zum Barebone-Vorgänger hat Nintendo jedem der diskreten Minigames seinen typischen Schliff verpasst. Ich gehe davon aus, dass alle sechs von ihnen ihre engagierten Fans haben werden, die erklären, dass sie die besten der Gruppe sind.

Die Sportarten sind …

  • Volleyball: 1-4 Spieler
  • Badminton: 1-2 Spieler
  • Bowling: 1-4 Spieler
  • Fußball: 1-2 Spieler
  • Chambara (Schwertkampf): 1-2 Spieler
  • Tennis: 1-4 Spieler
  • Ein Golf-Update wird diesen Sommer verfügbar sein.

Der Kostümauswahlbildschirm enthält Gesichtsmasken in Nintendo Switch Sports

Bild: Nintendo

In unseren praktischen Eindrücken von Anfang dieses Monats sollten Sie eine vollständige Aufschlüsselung darüber lesen, wie sich jede Sportart spielt. Mein Lieblingssport hat sich von Tag zu Tag geändert. Gestern war ich überzeugt, den Rest der Woche mit Volleyball zu verbringen. Dann bin ich heute Morgen aufgewacht, habe eine Runde Fußball gespielt und dann einfach weiter Fußball gespielt. Es ist genau in diesem Moment auf dem Fernseher angehalten und wartet darauf, dass ich in eine weitere Runde passe. Was ich gerade vorhabe.

Okay, ich bin zurück. Einige der Sportarten beinhalten alternative Modi, wie einen Shootout-Modus im Fußball und Dual-Wielding in Chambara. Sie können alleine gegen die KI gespielt werden, die drei Schwierigkeitsstufen hat. Ich schwöre, das ist keine kitschige Prahlerei: Ich bin ein Fan des schwierigsten Modus, Powerhouse, der sich ähnlich angefühlt hat, als würde man gegen eine andere Person spielen. Es ist herausfordernd, aber nicht unfair. Das Spiel ist jedoch eindeutig dazu gedacht, mit anderen gespielt zu werden, und dort werden Sie wahrscheinlich am meisten Spaß haben.

Die erste Person, mit der ich spielte, war mein vierjähriger Sohn. Nun, ich werde offen mit Ihnen sein; Er spielte nur eine halbe Stunde, bevor er verlangte, dass wir zu Sonic wechseln. Und mit „spielen“ meine ich, dass er im Wohnzimmer herumgewirbelt ist und geschrien hat: „Ich kegele! Ich kegele! Ich kegele!“ Aber jedes Videospiel, das mein Kind länger als fünf Minuten von Sonic the Hedgehog fernhält, ist ein Wunder. Dreißig Minuten sind ein verdammter Weltrekord.

Dieses Spiel macht Spaß mit anderen Leuten, egal ob sie Videospiele lieben oder, wie mein Ehepartner, überhaupt kein Interesse daran haben. Es fängt das Gefühl der Wii von seiner besten Seite ein: dass Sie in Ihrem Wohnzimmer so tun könnten, als wären Sie ein großartiger Tennisspieler, und die Bewegungssteuerung würde Ihnen das Gefühl geben, dass Sie es tatsächlich wären. Sind die Bewegungssteuerungen so präzise wie bei Wii Motion Plus? Ich glaube nicht. Ein paar Mal hat das Spiel meine makellose Bowlingbewegung nicht registriert, was mich dazu veranlasste, es noch einmal zu versuchen. Trotzdem glaube ich nicht, dass 99 % der Leute, die dieses Spiel spielen, über diesen leichten Präzisionsverlust nachdenken werden, wenn sie ihrem Freund einen Volleyball ins Gesicht rammen.

Ein Spieler bereitet sich darauf vor, in Nintendo Switch Sports einen Volleyball zu treffen

Bild: Nintendo

Diese Gefühle – einen Federball über den Kopf deines Mannes zu schicken, aber Nur innerhalb der Linie, ein perfektes Spiel gegen Ihre gereizte Tochter bowlen oder einen Jar’kai auf Ihren Opa ziehen – machen Sie Nintendo Switch Sport Besondere. Und es sind diese Momente, die das Spiel verbreiten werden: Gäste, die dieses alberne Videospiel ausprobieren und entscheiden, Hey, ich sollte mir so einen für zu Hause zulegen. Auch ich möchte meine Liebsten im virtuellen Tennis demütigen.

All dies soll meine eigene unnötige Sorge zerstreuen: Der Hype um Nintendos bisher größtes Spiel des Jahres 2022 unterscheidet sich grundlegend davon, wie wir uns auf mehr Fire Emblem oder Metroid freuen.

In gewisser Weise sieht die Videospielkultur heute völlig anders aus als damals Wii-Sport wurde Mitte der 2000er Jahre zu einem kulturellen Phänomen. Ich dachte mir, dass Nintendo mit einer großen Lücke zwischen den Einträgen die Serie überdenken müsste, um einer breiten Öffentlichkeit zu dienen, die sich mit Videospielen viel besser auskennt. Es ist jetzt seltsamer, wenn jemand hat nicht gespielt Vierzehn Tage oder Unter uns oder sogar Dungeons & Dragons. Ich bin davon ausgegangen, dass ein Spiel wie dieses mehr Fleisch, mehr Wumms, mehr, nun ja, um ehrlich zu sein, Marketing braucht.

Ich habe mich geirrt. Bei all den Veränderungen in der Welt der Spiele ist und bleibt es großartig, einen imaginären Ball an imaginären Bowlingkegeln zu schlagen. Wii-Sport brauchte nicht mehr Minispiele oder die endlose To-Do-Liste eines „lebenden Spiels“ oder die Tiefe eines Rollenspiels. Alles, was es brauchte, war ein bisschen mehr Politur, etwas großzügiges Trimmen der schwachen Teile und ein schneller Start in die Welt.

Ein Spieler rammt in Nintendo Switch Sports einen Volleyball in die hintere Ecke des Spielfelds

Bild: Nintendo

Nintendo Switch Sport fühlt sich im Jahr 2022 so herrlich an, weil die Freude an Wii-Sport ging nie wirklich weg – und auch nicht der Traum von Bewegungssteuerung und Spielen, die selbst die zynischsten Nicht-Gamer einluden. Sie können immer noch verstaubte Wiis und Microsoft Kinects in Altersheimen, Krankenhäusern und sogar einigen Schul-A/V-Schränken im ganzen Land finden. Während der Pandemie hat mein Vater eine Kinect für Hinterhoftreffen in der Nachbarschaft ausgegraben. Als ich ihn diesen Winter zu einem Retro-Spieleladen mitnahm, zerschmetterte der Verkäufer seinen Geist und teilte ihm mit, dass nicht einmal Original-Xbox-One-Spiele mit Kinect verbunden werden würden. Auch seine Kinect-Klassiker waren nicht abwärtskompatibel mit der neuesten Xbox-Hardware. Ich bin begeistert, dass ich dieses Spiel in sein Leben bringen kann, denn ich verspreche, Leser, dass es besser ist als buchstäblich jedes Kinect-Spiel … und auch fast jedes Wii-Spiel.

Nintendo Switch Sport richtet sich an dieses Publikum, von Rentnern bis hin zu frischgebackenen Eltern, nostalgisch für eine Art von Spielerlebnis, das seitdem nicht mehr ganz neu erschaffen wurde. Dies sind die letzten Generationen, die mit modernen Videospielcontrollern weitgehend unbekannt sind. Und für Nintendo könnte dieses Publikum mehr als genug sein.

Trotzdem hoffe ich, dass jüngere Leute diesem Spiel eine Chance geben. Ich denke, sie könnten es tun, sobald der Online-Modus des Spiels verfügbar ist, ein Ort, an dem Menschen unter 35 Jahren viel eher Spiele spielen. Bis ich diese Funktionen ausprobieren kann, betrachte ich dies jedoch gerne als Nintendos Liebesbrief an die Alten und die Alten im Herzen. Die Firma hat über ein Jahrzehnt gebraucht, um das Spiel zu entwickeln, aber vielleicht haben sie darauf gewartet, dass Leute wie ich altern.

Nintendo Switch Sport erscheint am 29. April auf Nintendo Switch. Das Spiel wurde auf Switch mit einem von Nintendo bereitgestellten Pre-Release-Download-Code überprüft. Vox Media hat Affiliate-Partnerschaften. Diese haben keinen Einfluss auf den redaktionellen Inhalt, obwohl Vox Media Provisionen für Produkte verdienen kann, die über Affiliate-Links gekauft werden. Sie können finden Weitere Informationen zur Ethikrichtlinie von Polygon finden Sie hier.


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Nintendo Switch Sports is everything I wanted — even if I’m stuck offline

Ed. note: Nintendo Switch Sports’ core online mode was unavailable ahead of the review embargo, but should be available for players on launch day. We’ll be publishing a more traditional review, along with consideration for Polygon Recommends, once the complete game is live. In the meantime, here are our feelings about Nintendo Switch Sports after playing its local modes.
Alchemy doesn’t exist, but Nintendo does.
At any moment, Shuntaro Furukawa can greenlight a new Metroid or Animal Crossing or Zelda or 2D Mario or 3D Mario or Mario Kart or Mario Teaches Typing, and a few years from now, that decision will have produced the closest the entertainment industry has to a guaranteed profit. Nintendo’s treasure box is so deep that it will go years, even decades, without creating a sequel for many of its hit franchises. I’m looking at you, F-Zero and Golden Sun and Wave Race and Earthbound.
This meager attention to franchises — franchises that other game publishers would make a deal with the devil to annualize — has more to do with practicality than stinginess. Nintendo only has so many internal studios and trusted partners, and only so much space in a year to release games without competing against itself. And yet, I have been dumbfounded for the better part of 15 years by Nintendo’s decision to put one of its biggest hits of all time on the back burner. Surely, if any franchise deserved prioritization, this was it.

Nintendo shipped nearly 83 million copies of Wii Sports. For context, the recent Elden Ring has sold 12 million copies, and Animal Crossing: New Horizons, the game that consumed the early days of pandemic lockdown, has sold 37 million. Wii Sports benefited from being bundled with nearly every Nintendo Wii, but the pair elevated each other into the rarified air of pop culture phenomena. People bought the Wii for Wii Sports, making it, for some, a $250 game.
In the mid-2000s, Wii Sports was the mainstream video game. Rainy day recess meant Wii Sports tennis in the classroom. Medical journals studied the potential benefits of Wii Sports bowling in nursing homes. Another studied whether or not time with Wii Sports improved the skills of doctors performing laparoscopic surgery. Was Wii Sports literally making the world more engaged, healthier, and smarter? Probably not! But this enthusiasm, spanning generations and professions, gets at how this one game touched nearly every corner of American pop culture.
A decade ago, “more Wii Sports” sounded like a no-brainer. Nintendo shrewdly published Wii Sports Resort in 2009, alongside the Wii Motion Plus dongle that added some extra precision to the Wii’s motion controls. But from that point forward, Wii Sports became little more than a reference in Super Smash Bros.

Image: Nintendo
After more than a decade since that pop culture touchstone, I’ve finally had the opportunity to play a new entry: the aptly titled Nintendo Switch Sports. It debuts on the Nintendo Switch months after the hardware surpassed the Wii in total hardware sales, with a whopping 103.55 million Switches sold — and that’s amidst a global semiconductor shortage. In theory, there’s no better time for Nintendo to work its moneymaking magic.
So with all of that in mind — and I know, it’s a lot — why has Nintendo been so subdued? In an era of multiple Nintendo Directs dedicated to Animal Crossing or even Xenoblade, the company has given Switch Sports a brief announcement and a five-minute explainer video, then sent it to critics without the option to enter the main mode. Bold choices!
But after sinking a week into its six minigames, I think I get the “classic Nintendo logic” of it all. Nintendo, unsurprisingly, knows alchemy, certainly better than I do — and it has once again spun gold.

Image: Nintendo
Nintendo Switch Sports isn’t so much a sequel to Wii Sports as it is the franchise’s overdue evolution from a tech demo into a proper video game. The original Wii Sports, for all its historical significance, felt like a novel but thin test of the Wii hardware. Its gameplay lacked depth and options; half the sports minigames were duds; and the art style was a rudimentary 3D setting with Miis instead of original characters. And in 2009, Wii Sports Resort felt like Wii Sports … just more.
Nintendo Switch Sports, on the other hand, feels complete, which I admit is a silly thing to say considering the damn online mode isn’t available yet. But I’m talking comparatively. In contrast with the barebones predecessor, Nintendo has put all of its typical polish into each of the discrete minigames. I expect all six of them will have their dedicated fans who declare theirs to be the best of the bunch.
The sports are…
Volleyball: 1-4 players
Badminton: 1-2 players
Bowling: 1-4 players
Soccer: 1-2 players
Chambara (swordfighting): 1-2 players
Tennis: 1-4 players
A golf update will be available this summer.

Image: Nintendo
You should read a full breakdown of how each sport plays in our hands-on impressions from earlier this month. My favorite sport has changed day to day. Yesterday, I was convinced I’d spend the rest of the week playing volleyball. Then I woke up this morning, played one round of soccer, and then just kept playing soccer. It’s paused on the TV at this very moment, waiting for me to fit in another round. Which I’m about to do right now.
OK, so I’m back. Some of the sports include alternate modes, like a shootout mode in soccer and dual-wielding in chambara. They can be played solo against AI, which has three difficulty levels. I swear this isn’t a tacky humblebrag: I’m a fan of the most difficult mode, Powerhouse, which has felt similar to playing against another person. It’s challenging, but not unfair. That said, the game is clearly meant to be played with others, and that’s likely where you’ll have the most fun.
The first person I played with was my four-year-old son. Now, I’ll be upfront with you; he only played for a half-hour before demanding we switch to Sonic. And by “play,” I mean he flailed around the living room yelling “I’m bowling! I’m bowling! I’m bowling!” But any video game that keeps my child away from Sonic the Hedgehog for longer than five minutes is a miracle. Thirty minutes is a gosh-dang world record.
This game is a blast with other people, whether they love video games or, like my spouse, have no interest whatsoever. It captures that feeling of the Wii at its best: that you could pretend to be a great tennis player in your living room, and the motion controls would make you feel like you actually were. Are the motion controls as precise as the Wii Motion Plus? I don’t think so. A handful of times the game didn’t register my immaculate bowling motion, prompting me to try again. Still, I don’t think 99% of the people who play this game will think about that slight loss of precision when they’re spiking a volleyball into their friend’s face.

Image: Nintendo
Those feelings — sending a shuttlecock over your husband’s head but just inside the line, bowling a perfect game against your irritated daughter, or pulling a Jar’kai on your grandpa — make Nintendo Switch Sports special. And it’s those moments that will spread the game: guests trying this silly video game and deciding, Hey, I ought to get one of these for my home. I too would like to humiliate my loved ones in virtual tennis.
All of which is to ease my own unnecessary concern: the hype around Nintendo’s biggest game of 2022, so far, is fundamentally different from how we get excited for more Fire Emblem or Metroid.
In some ways, video game culture looks totally different today than it did when Wii Sports became a cultural phenomenon in the mid-2000s. I figured that, with a huge gap between entries, Nintendo would need to rethink the series to serve a general public that’s far more literate in video games. It’s stranger now if someone hasn’t played Fortnite or Among Us or even Dungeons & Dragons. I assumed a game like this would need more meat, more oomph, more, well, to be frank, marketing.
I was wrong. For all the change in the world of games, hucking an imaginary ball at imaginary bowling pins is and always will be awesome. Wii Sports didn’t need more minigames or the infinite to-do list of a “living game” or the depth of an RPG. All it needed was a little more polish, some liberal trimming of the weak bits, and a swift boot into the world.

Image: Nintendo
Nintendo Switch Sports feels so delightful in 2022 because the joy of Wii Sports never really went away — nor did the dream of motion controls and games that invited in even the most cynical non-gamers. You can still find dusty Wiis and Microsoft Kinects in retirement homes, hospitals, and even some school A/V closets across the country. Throughout the pandemic, my father dug out a Kinect for neighborhood backyard get-togethers. When I took him to a retro game shop this winter, the clerk crushed his spirit, informing him that not even original Xbox One games would connect with Kinect. Nor were his Kinect classics backward compatible with the latest Xbox hardware. I’m ecstatic that I can push this game into his life, because reader, I promise that it’s better than literally every Kinect game … and nearly every Wii game, too.
Nintendo Switch Sports targets this audience, from the retired to the new parents, nostalgic for a type of gaming experience that hasn’t quite been recreated since. These are the final generations widely unfamiliar with modern video game controllers. And for Nintendo, that audience may be more than enough.
That said, I do hope younger folks give this game a shot. I think they might once the game’s online mode is available, a place where people under the age of 35 are far more likely to play games. Until I can try those features, though, I’m happy to think of this as Nintendo’s love letter to the old and the old at heart. The company took over a decade to make the game, but maybe they were waiting for folks like me to age into it.
Nintendo Switch Sports will be released April 29 on Nintendo Switch. The game was reviewed on Switch using a pre-release download code provided by Nintendo. Vox Media has affiliate partnerships. These do not influence editorial content, though Vox Media may earn commissions for products purchased via affiliate links. You can find additional information about Polygon’s ethics policy here.

#Nintendo #Switch #Sports #wanted #stuck #offline

Nintendo Switch Sports is everything I wanted — even if I’m stuck offline

Ed. note: Nintendo Switch Sports’ core online mode was unavailable ahead of the review embargo, but should be available for players on launch day. We’ll be publishing a more traditional review, along with consideration for Polygon Recommends, once the complete game is live. In the meantime, here are our feelings about Nintendo Switch Sports after playing its local modes.
Alchemy doesn’t exist, but Nintendo does.
At any moment, Shuntaro Furukawa can greenlight a new Metroid or Animal Crossing or Zelda or 2D Mario or 3D Mario or Mario Kart or Mario Teaches Typing, and a few years from now, that decision will have produced the closest the entertainment industry has to a guaranteed profit. Nintendo’s treasure box is so deep that it will go years, even decades, without creating a sequel for many of its hit franchises. I’m looking at you, F-Zero and Golden Sun and Wave Race and Earthbound.
This meager attention to franchises — franchises that other game publishers would make a deal with the devil to annualize — has more to do with practicality than stinginess. Nintendo only has so many internal studios and trusted partners, and only so much space in a year to release games without competing against itself. And yet, I have been dumbfounded for the better part of 15 years by Nintendo’s decision to put one of its biggest hits of all time on the back burner. Surely, if any franchise deserved prioritization, this was it.

Nintendo shipped nearly 83 million copies of Wii Sports. For context, the recent Elden Ring has sold 12 million copies, and Animal Crossing: New Horizons, the game that consumed the early days of pandemic lockdown, has sold 37 million. Wii Sports benefited from being bundled with nearly every Nintendo Wii, but the pair elevated each other into the rarified air of pop culture phenomena. People bought the Wii for Wii Sports, making it, for some, a $250 game.
In the mid-2000s, Wii Sports was the mainstream video game. Rainy day recess meant Wii Sports tennis in the classroom. Medical journals studied the potential benefits of Wii Sports bowling in nursing homes. Another studied whether or not time with Wii Sports improved the skills of doctors performing laparoscopic surgery. Was Wii Sports literally making the world more engaged, healthier, and smarter? Probably not! But this enthusiasm, spanning generations and professions, gets at how this one game touched nearly every corner of American pop culture.
A decade ago, “more Wii Sports” sounded like a no-brainer. Nintendo shrewdly published Wii Sports Resort in 2009, alongside the Wii Motion Plus dongle that added some extra precision to the Wii’s motion controls. But from that point forward, Wii Sports became little more than a reference in Super Smash Bros.

Image: Nintendo
After more than a decade since that pop culture touchstone, I’ve finally had the opportunity to play a new entry: the aptly titled Nintendo Switch Sports. It debuts on the Nintendo Switch months after the hardware surpassed the Wii in total hardware sales, with a whopping 103.55 million Switches sold — and that’s amidst a global semiconductor shortage. In theory, there’s no better time for Nintendo to work its moneymaking magic.
So with all of that in mind — and I know, it’s a lot — why has Nintendo been so subdued? In an era of multiple Nintendo Directs dedicated to Animal Crossing or even Xenoblade, the company has given Switch Sports a brief announcement and a five-minute explainer video, then sent it to critics without the option to enter the main mode. Bold choices!
But after sinking a week into its six minigames, I think I get the “classic Nintendo logic” of it all. Nintendo, unsurprisingly, knows alchemy, certainly better than I do — and it has once again spun gold.

Image: Nintendo
Nintendo Switch Sports isn’t so much a sequel to Wii Sports as it is the franchise’s overdue evolution from a tech demo into a proper video game. The original Wii Sports, for all its historical significance, felt like a novel but thin test of the Wii hardware. Its gameplay lacked depth and options; half the sports minigames were duds; and the art style was a rudimentary 3D setting with Miis instead of original characters. And in 2009, Wii Sports Resort felt like Wii Sports … just more.
Nintendo Switch Sports, on the other hand, feels complete, which I admit is a silly thing to say considering the damn online mode isn’t available yet. But I’m talking comparatively. In contrast with the barebones predecessor, Nintendo has put all of its typical polish into each of the discrete minigames. I expect all six of them will have their dedicated fans who declare theirs to be the best of the bunch.
The sports are…
Volleyball: 1-4 players
Badminton: 1-2 players
Bowling: 1-4 players
Soccer: 1-2 players
Chambara (swordfighting): 1-2 players
Tennis: 1-4 players
A golf update will be available this summer.

Image: Nintendo
You should read a full breakdown of how each sport plays in our hands-on impressions from earlier this month. My favorite sport has changed day to day. Yesterday, I was convinced I’d spend the rest of the week playing volleyball. Then I woke up this morning, played one round of soccer, and then just kept playing soccer. It’s paused on the TV at this very moment, waiting for me to fit in another round. Which I’m about to do right now.
OK, so I’m back. Some of the sports include alternate modes, like a shootout mode in soccer and dual-wielding in chambara. They can be played solo against AI, which has three difficulty levels. I swear this isn’t a tacky humblebrag: I’m a fan of the most difficult mode, Powerhouse, which has felt similar to playing against another person. It’s challenging, but not unfair. That said, the game is clearly meant to be played with others, and that’s likely where you’ll have the most fun.
The first person I played with was my four-year-old son. Now, I’ll be upfront with you; he only played for a half-hour before demanding we switch to Sonic. And by “play,” I mean he flailed around the living room yelling “I’m bowling! I’m bowling! I’m bowling!” But any video game that keeps my child away from Sonic the Hedgehog for longer than five minutes is a miracle. Thirty minutes is a gosh-dang world record.
This game is a blast with other people, whether they love video games or, like my spouse, have no interest whatsoever. It captures that feeling of the Wii at its best: that you could pretend to be a great tennis player in your living room, and the motion controls would make you feel like you actually were. Are the motion controls as precise as the Wii Motion Plus? I don’t think so. A handful of times the game didn’t register my immaculate bowling motion, prompting me to try again. Still, I don’t think 99% of the people who play this game will think about that slight loss of precision when they’re spiking a volleyball into their friend’s face.

Image: Nintendo
Those feelings — sending a shuttlecock over your husband’s head but just inside the line, bowling a perfect game against your irritated daughter, or pulling a Jar’kai on your grandpa — make Nintendo Switch Sports special. And it’s those moments that will spread the game: guests trying this silly video game and deciding, Hey, I ought to get one of these for my home. I too would like to humiliate my loved ones in virtual tennis.
All of which is to ease my own unnecessary concern: the hype around Nintendo’s biggest game of 2022, so far, is fundamentally different from how we get excited for more Fire Emblem or Metroid.
In some ways, video game culture looks totally different today than it did when Wii Sports became a cultural phenomenon in the mid-2000s. I figured that, with a huge gap between entries, Nintendo would need to rethink the series to serve a general public that’s far more literate in video games. It’s stranger now if someone hasn’t played Fortnite or Among Us or even Dungeons & Dragons. I assumed a game like this would need more meat, more oomph, more, well, to be frank, marketing.
I was wrong. For all the change in the world of games, hucking an imaginary ball at imaginary bowling pins is and always will be awesome. Wii Sports didn’t need more minigames or the infinite to-do list of a “living game” or the depth of an RPG. All it needed was a little more polish, some liberal trimming of the weak bits, and a swift boot into the world.

Image: Nintendo
Nintendo Switch Sports feels so delightful in 2022 because the joy of Wii Sports never really went away — nor did the dream of motion controls and games that invited in even the most cynical non-gamers. You can still find dusty Wiis and Microsoft Kinects in retirement homes, hospitals, and even some school A/V closets across the country. Throughout the pandemic, my father dug out a Kinect for neighborhood backyard get-togethers. When I took him to a retro game shop this winter, the clerk crushed his spirit, informing him that not even original Xbox One games would connect with Kinect. Nor were his Kinect classics backward compatible with the latest Xbox hardware. I’m ecstatic that I can push this game into his life, because reader, I promise that it’s better than literally every Kinect game … and nearly every Wii game, too.
Nintendo Switch Sports targets this audience, from the retired to the new parents, nostalgic for a type of gaming experience that hasn’t quite been recreated since. These are the final generations widely unfamiliar with modern video game controllers. And for Nintendo, that audience may be more than enough.
That said, I do hope younger folks give this game a shot. I think they might once the game’s online mode is available, a place where people under the age of 35 are far more likely to play games. Until I can try those features, though, I’m happy to think of this as Nintendo’s love letter to the old and the old at heart. The company took over a decade to make the game, but maybe they were waiting for folks like me to age into it.
Nintendo Switch Sports will be released April 29 on Nintendo Switch. The game was reviewed on Switch using a pre-release download code provided by Nintendo. Vox Media has affiliate partnerships. These do not influence editorial content, though Vox Media may earn commissions for products purchased via affiliate links. You can find additional information about Polygon’s ethics policy here.

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Synthetic: Vik News

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